Por Iain Blair LOS ANGELES (Reuters) - Quando o cineasta britânico Chis Nolan aceitou o desafio de dirigir Batman -- O Cavaleiro das Trevas, a ansiosamente aguardada sequência de seu sucesso de bilheteria Batman Begins, de 2005, ele sabia em que estava se metendo. Afinal, já fizera isso antes.

Mas ele admitiu que sentiu-se nervoso mesmo assim, porque sabia que 'Cavaleiro das Trevas', que estréia nesta sexta-feira, precisaria levar o público para lugares onde não estivera em 'Batman Begins', que arrecadou 372 milhões de dólares nas bilheterias mundiais.

Fazer um filme sobre Batman que agrade ao público é ainda mais difícil porque o ícone de histórias em quadrinhos já foi imortalizado várias vezes no cinema e na televisão, incluindo a série de filmes que começou em 1989 com 'Batman' e se encerrou em 1997 com 'Batman & Robin', mal recebido pela crítica e que praticamente matou a franquia até que Nolan surgiu com 'Batman Begins'.

'Existem poucas sequências boas', disse Nolan. 'As duas que eu sempre tive em mente são 'Poderoso Chefão 2' e 'O Império Contra-ataca'', de 1980, sequência do primeiro filme 'Star Wars'.

Felizmente para o diretor e para o estúdio Warner Bros., ele parece ter acertado em cheio com 'Cavaleiro das Trevas', que vem sendo elogiado em parte devido à atuação de Heath Ledger no papel do Coringa, o grande inimigo de Batman.

Em 'Batman Begins', Christian Bale representou um homem dividido em relação a sua vida como o playboy milionário Bruce Wayne e que acaba se convertendo no super-herói Batman, que combate o crime.

Esse filme mostra Batman se firmando como presença extraordinária em sua cidade natal, Gotham City. Em 'Cavaleiro das Trevas', Batman enfrenta a reação dos criminosos.

O anárquico Coringa intimida políticos, a polícia, o público e até mesmo a máfia quando cuidadosamente orquestra uma série de assassinatos, sequestros e explosões para semear o medo em Gotham. Apenas Batman parece ser capaz de interromper a onda de crimes.

Christian Bale está de volta como Batman, e Michael Caine novamente é o mordomo Alfred, mas Nolan modificou alguns outros papéis chaves. Katie Holmes, que foi a namorada de Batman em 'Batman Begins', foi substituída por Maggie Gyllenhaal. Aaron Eckhart chega como o novo promotor da cidade.

O passo mais ousado foi a escolha de Heath Ledger, conhecido sobretudo por sua atuação indicada ao Oscar em 'O Segredo de Brokeback Mountain', para fazer o maníaco e bombástico Coringa.

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