RIO DE JANEIRO (Reuters) - Mais de 15 mil casos de dengue foram registrados no Estado do Rio de Janeiro na última semana, elevando o total no ano para 75.339, informou a Secretaria Estadual de Saúde nesta quarta-feira. O número atualizado de mortos passou de 67 para 79 e ainda há outras 80 fatalidades sob suspeita de terem relação com a epidemia. A maioria dos afetados vem da capital: são mais de 45 mil infectados e 46 mortos. Entre outras cidades atingidas estão Angra dos Reis (5.157 casos), Nova Iguaçu (4.337), Campos dos Goytacazes (3.309), Duque de Caxias (2.029), São João do Meriti (1.791) e Niterói (1.617).

Na terça-feira, o Exército iniciou uma operação de combate do mosquito 'Aedes aegypti' nas ruas do Rio.

De acordo com a Secretaria Estadual da Saúde do Rio, 17 fumacês estão circulando pelo Estado diariamente, menos da metade dos 35 carros que estavam em ação durante a epidemia de 2002, que deixou 91 mortos em mais de 280 mil casos no Rio de Janeiro.

As autoridades esperam que a epidemia dê sinais de diminuição nas próximas semanas, com a chegada das temperaturas mais amenas depois de um verão muito quente e úmido.

(Reportagem de Rodrigo Viga Gaier)

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