Câncer pode induzir depressão, aponta pesquisa

Tumores podem induzir diretamente comportamentos depressivos. Foi o que mostrou uma pesquisa publicada hoje na revista científica Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

Agência Estado |

Já se sabe que problemas de humor costumam acompanhar pacientes com câncer. Mas permanece incerto como cada fator - o choque do diagnóstico da doença, os efeitos adversos da quimioterapia e a ação biológica do próprio tumor - contribui para o quadro depressivo.

O estudo da PNAS apresenta a primeira associação direta entre a bioquímica das células cancerosas e transtornos emocionais. Pesquisadores da Universidade de Chicago, nos Estados Unidos, mostraram que ratos de laboratório com câncer de mama induzido apresentam comportamento depressivo mesmo quando o tumor não manifestou sintomas.

Os cientistas examinaram as cobaias e identificaram uma alta concentração de citocinas pró-inflamatórias - substâncias secretadas pelas próprias células com fim imunológico - na corrente sanguínea e no hipocampo - região do cérebro relacionada à memória e à afetividade. Estudos anteriores já mostravam o papel das citocinas em quadros depressivos durante infecções. O novo trabalho provou que um processo semelhante ocorre durante o câncer. As informações são do jornal O Estado de S. Paulo.

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