Brasil deve superar China na produção de frango em 2008--Abef

Por Roberto Samora SÃO PAULO (Reuters) - O Brasil deverá terminar 2008 com uma produção de carne de frango superior à da China, assumindo assim a condição de segundo maior produtor mundial atrás dos Estados Unidos, avaliou o presidente da Associação Brasileira dos Produtores e Exportadores de Frangos (Abef).

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Segundo a Abef, isso deverá ocorrer porque a produção de frangos da China está praticamente estagnada, enquanto a indústria do Brasil, mais competitiva que a de outras nações num momento de preços altos do milho, consegue ampliar suas atividades tanto para atender às crescentes demandas interna e externa -- incluindo da própria China.

O Brasil já é o primeiro exportador mundial de carne de frango.

'O setor respondeu muito bem à alta dos insumos, especialmente milho e soja. A queda do dólar (frente o real) também complica muito a nossa vida, mas o fato positivo é a demanda. O produto brasileiro consolidou uma imagem de excelência no exterior, enquanto outros países perderam competitividade', afirmou o presidente da Abef, Francisco Turra, em entrevista à Reuters.

Turra, ex-ministro da Agricultura, referiu-se às dificuldades enfrentadas pela indústria avícola dos Estados Unidos pelo crescente uso do milho na produção de etanol -- o milho é o principal insumo da avicultura.

Ele disse também que a China, embora grande produtora de milho, também sofre devido à alta dos preços, além de ter problemas de terras e água disponíveis para ampliar sua produção.

'A China praticamente vem parando de crescer em produção, produz 12 milhões de toneladas ao ano (de carne de frango). Do jeito que está, podemos chegar ao final do ano em segundo lugar na produção de frango, passando a China. Acho que o Brasil pode terminar o ano com 12,5 milhões de toneladas', afirmou Turra.

Segundo ele, a indústria brasileira sofre menos do que outros países com a alta dos insumos, porque o país conta com um excedente na produção de milho e terá até cerca de 10 milhões de toneladas do grão para exportar neste ano.

'Aqui fazemos álcool da cana, e mesmo o biodiesel de soja resulta em farelo para ser utilizado como ração', declarou.

Segundo a Abef, o Brasil deverá ampliar em mais de 20 por cento sua produção de carne de frango neste ano, em relação às 10,2 milhões de toneladas produzidas em 2007, um crescimento que ainda deixará o país distante das 16 milhões de toneladas produzidas anualmente pelos EUA.

Além de contar com um consumo interno consistente, a indústria brasileira também prevê exportar cerca de 800 mil toneladas de carne a mais em 2008, na comparação com 2007, com os embarques ficando próximos de 4 milhões de toneladas e gerando uma receita de 6,5 bilhões de dólares, alta de 1,5 bilhão de dólares em relação a 2007.

ABERTURA DA CHINA, MAIOR CONSUMO DE MILHO

Se a China está com dificuldades de ampliar a produção de carne de frango, o Brasil está pronto para iniciar vendas diretas ao mercado chinês, disse o presidente da Abef.

Atualmente, o Brasil exporta para a China apenas via Hong Kong (200 mil toneladas no primeiro semestre), e os governos dos dois países estão costurando um acordo para que os brasileiros possam exportar diretamente.

'A produção estacionária é o motivo principal de eles acelerarem o processo de habilitação das plantas e de abertura para nós', destacou Turra, lembrando que falta apenas 'um pequeno detalhe' para os chineses autorizarem exportações.

'Eles estão exigindo uma contrapartida, que abramos para a importação de peito cozido da China. Mas isso é quase pro forma, eles hoje não têm excedente para exportar ao Brasil', acrescentou o executivo, observando que a decisão pode sair no início de setembro.

Não haveria problemas para o início dos embarques na medida em que os chineses já habilitaram 24 unidades no Brasil.

O presidente da Abef disse ainda que, se o setor mantiver essa tendência de crescimento, apenas a avicultura vai consumir 35 milhões de toneladas de milho no ano que vem, contra 27 milhões projetadas para este ano.

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